2018年9月23日星期日

Toconoma:盡興而歸的一夜

上次看日本四人器樂搖滾樂團Toconoma的現場演出,是去年6月24日在Hidden Agenda的第四代場地,當時他們剛出版了《Newtown》專輯,也是HA「出事」後的事,所以音樂會也只能不張場地以「私人活動」形式低調舉行。即使樂隊的演出非常精采,但氣氛怎也不算很好,實在有點暴殄天物之感。 
如今,Toconoma終於名正言順地來港舉行專場音樂會,剛在星期六於TTN帶來他們的《Toconoma Tour Tocojaws》香港場演出。今次大家當然也看得盡興而歸。 我喜歡Toconoma的優秀之處,是他們如流水行雲的instrumental rock所奏出jazz / Latin / funk的音樂色彩之餘,亦有著相當之groovy的舞曲底蘊,現場聽來便更覺愉快開懷;當晚他們的現場演出,就是這樣看得我煩惱盡消,開心得連喝了兩杯酒。

Toconoma是一隊四位成員都能夠平分秋色的樂隊,各人都有出色的表現,誰也搶不了誰的風頭。但我會偏心的說:低音結他手矢向怜(Ray Yako)兩度站出來彈bass solo為尤其叫我深刻。

2018年9月20日星期四

cero:看得身心暢快

早已知道風格多元化的日本東京city pop名團cero,是一隊很出色的現場演出樂隊,而在9月18日於柴灣Y Square的Y Studio看過他們由White Noise Records主辦的《POLY LIFE MULTI SOUL TOUR》香港音樂會之後,我只有說:他們的現場表演比我預期中為精采得多,看得我身心暢快。主唱高城晶平是多麼親切的男生。 

cero是高城晶平、荒内佑、橋本翼的三人樂隊,但他們的現場演出乃拓展成為一支八人大樂團。而且,原來短髮女鍵琴手兼和唱小田朋美本身也是獨當一面的音樂人,是樂隊CRCK/LCKS的靈魂人物——那是完場後遇到「鼓王勳」,才從他口中得悉這位女樂手是殊不簡單(他是小田朋美邀請來看她與cero的演出)。

當晚的燈光做得非常之好,能跟音樂絲絲入扣,如玩ballad曲目〈大停電の夜に〉時有一刻把全場燈光熄滅、來個全黑的大停電場景,實在太棒了!
                                      


2018年4月26日星期四

Brian Eno with Kevin Shields:深藍色的深海氛圍

今年Record Store Day的限定盤出品當中,我最期待而又志在必得的,毋庸置疑是Brian Eno with Kevin Shields限量5,000張發行的double A-side單曲黑膠唱片〈The Weight of History〉/〈Only Once Away My Son〉。所期待的程度,是我定要刻不容緩地誓死在4月21號當日買到呢!
當英國ambient一代宗師Brian Eno,遇上Kevin Shields這位來自My Bloody Valentine的shoegaze教主,單是看到二人走在一起已是個無可匹敵的跨世代夢幻組合。Shields是師承Eno之影響的樂手乃不爭的事實,但身為結他手的Shields卻又不會是另一位Robert Fripp(相對當年的Fripp & Eno組合)吧。至少這次合作在排名上,已有Eno是主、Shields為客之分野。

那麼Brian Eno with Kevin Shields會弄出甚麼出來?那怎也不會是Eno玩art rock歌曲而交由Shields彈結他,又抑或Eno去演繹主唱一首MBV式noise-pop曲目吧。如果你的想法是「Brian Eno 的ambient電音遇上Kevin Shields的氛圍化結他drone」,又抑或是二人的ambient jam,那一定錯不了。

唱片內收錄了兩首平均九分鐘的ambient曲目。
 〈The Weight of History〉就一如唱片封面的深藍色,帶大家進入深潛的藍色深海世界氛圍,同時又猶如Eno的2016年專輯《The Ship》裡之ambient曲目用上其人聲般,帶來是他活像幽靈般的鬼魅chanting吟唱,並穿插著冷冽的電音流動,令這首ambient曲目倍感神秘;而且八分多鐘裡乃像聽得一直往下沉那樣,尾段亦沉澱著noise的聲效,歷史就是這麼重甸甸的。

而〈Only Once Away My Son〉在去年10月已先行釋出,由曇花一現的beatbox節拍帶出,引伸出是一首漫天無際、意境深邃的ambient樂章,凝聚著結他drone / noise的暗湧,又有著好比流星閃爍的電子聲響。唔……這首,確實是相當之”Shields & Eno”聯乘的合作。

2018年3月16日星期五

Tracey Thorn:一張如沐春風的唱片

Everything But The Girl体止多年(他們的說法是「封存」),這對夫妻檔的單飛各自各精采。從他們近年的個人發展來看,曾在電音舞曲界創下一番成就、成為聲譽卓著deep house DJ的Ben Watt,近年他毋庸置疑要重拾唱作歌手的角色、重拾起結他與鋼琴,無論是2014年的《Hendra》(他31年來的個人專輯)抑或2016年的《Fever Dream》,皆全然放下之前的電音舞曲姿態,那不但有前Suede結他手Bernard Butler坐鎮,前者更有David Gilmour客串一曲;反之Tracey Thorn在今年帶來的回歸專輯《Record》,卻是她最為電音流行曲風的一次。 
不計算六年前的聖誕改編歌專輯《Tinsel and Lights》的話,上次Tracey Thorn的原創歌個人專輯已是2010年的《Love and Its Opposite》,所以《Record》也是她近八年來的全新原創歌專輯。

唱片仍是由《Out of the Woods》(Tracey相隔25年的第二張個人專輯)合作無間的製作人Ewan Pearson監製,他早已為Tracey注入了一種電音製作曲風的姿態,如在《Out of the Woods》時已有〈It’s All True〉這首synth-pop式曲目作為主打單曲。然而今次她在《Record》裡的synth主導歌曲,卻有著了一份如沐春風的明媚與暢快感覺。 
前作《Love and Its Opposite》反映著Tracey面對中年危機的心情,其女人四十荷爾蒙令她寫出很多分離的題材。來到《Record》,是Tracey的另一個年齡階段,今年將會56歲的她對生命已是那麼灑脫自如。正如專輯名字只有簡單地喚作「唱片」《Record》,帶來是九首單字歌名的曲目——我對全單字歌名的專輯乃一向情有獨鍾吧。

專輯裡Tracey也引進了幾位女將參與,如美國洛杉磯女子獨立搖滾樂隊Warpaint的鼓手Stella Mozgawa與低音結他手Jenny Lee Lindberg(前者參與了超過半張專輯的鼓擊),曾來香港《Clockenflap》音樂節演出的英國電音流行樂唱作歌手Shura,以及英倫R&B女歌手Corinne Bailey Rae。 

《Record》的開場曲〈Queen〉已是多麼流水行雲而來的80年代風synth-pop曲目,聽得賞心悅目;有Shura獻聲的〈Air〉帶來是如斯漂亮的美式80年代electro-pop風格;〈Babies〉也是相當之80年代的電音流行曲曲風。同時,今次Tracey也重拾了結他彈奏的崗位,她的結他也令其電音流行曲多了點點獨立搖滾的氣味,而明快爽朗、有著鏗鏘結他伴奏的〈Guitar〉,正道出一位教她彈結他、聽Leonard Cohen的心儀男生,然後她也彈起她的結他來。 

專輯的核心之作是Corinne Bailey Rae為她和唱、長達八分多鐘的〈Sister〉,重點是這首緩緩的disco-soul-dub歌曲,延伸出是甚迷魂的dub reggae底蘊,歌曲的rhythm section正是由Warpaint的Stella和Jenny操刀。 

專輯裡也有幽美的synth-ballad歌曲如〈Smoke〉和〈Go〉,前者有著民謠般的曲子,配以是如輕煙般的beatbox節拍;後者則是首電氣化的dream-pop吧。最末是由vocoder帶出的〈Dancefloor〉,那曲如其名是首好舞池的electro-disco流行曲,靡爛的曲子又帶點憂傷,歌詞裡亦有向〈Let The Music Play〉(Shannon)、〈Shame〉(Evelyn 'Champagne' King)、〈Golden Years〉(David Bowie)、〈Good Times〉(Chic) 這幾首舞池金曲致敬。

2018年1月22日星期一

Black Rebel Motorcycle Club:公路上的迷幻與闇黑沉澱

追隨了Black Rebel Motorcycle Club已有17個年頭,經歷過八張官方專輯,誠然我對這隊成軍於美國三藩市、後來紮根於洛杉磯的三人樂隊是多麼的長情。重點是,多年來他們的每張專輯都是那麼具有質素。
17年來灌錄過八張錄音室專輯,BRMC的產量並不算多。十年前Leah Shapiro取代了Nick Jago的位置,讓Robert Levon Been和Peter Hayes跟她構成兩男一女的樂隊陣營之後,BRMC也彷彿開始有所減量的跡象,他們的專輯也得以慢工出細活而來。

樂隊的第八張專輯《Wrong Creatures》,便跟前作《Specter At The Feast》足足相隔了五年。《Wrong Creatures》在2015年夏天已展開錄音,跨越了三個年頭製作;當中有些歌曲是寫於巡演路途上,所以有一種很Americana的公路氣息,但主要都回家後經過沉澱下所創作而成,達至首首皆精。
而《Wrong Creatures》的另一重點,由交由曾跟Nick Cave & The Bad Seeds、Yeah Yeah Yeahs、Arcadie Fire的製作人Nick Launay操刀監製,能夠令到BRMC的聲音提昇到一個新層次。

單是去年陸陸續續所釋出的多首先行單曲,已夠先聲奪人,足以令人對BRMC這張新專輯寄予厚望。先拔頭籌聽到〈Little Thing Gone Wild〉這首由緊湊鼓擊(巨大的kick!)與霸氣重型bassline帶出的garage-punk曲目已相當張力十足而來,有如重拾回早年聽〈Whatever Happened to My Rock 'n' Roll (Punk Song)〉的快感,絕對是一個好的開始,也帶出了專輯的命題:”Lord you hear me loud into my soul speaker, why won’t you let me out, you’ve got the wrong creature”;〈Haunt〉是他們那種溼漉幽暗、苦澀淒美的中板ballad歌曲,其縈繞心頭程度用上Nick Cave & The Bad Seeds作相提並論也錯不了吧;〈King of Bones〉是一如歌名般霸氣的迷幻搖滾曲目,彰顯出是很80年代的鼓聲與巨大的結他音牆;〈Echo〉前奏上那溫婉的貝斯與猶如在街頭漫步的鼓擊節奏,令我想到Lou Reed的〈Walk on the Wild Side〉,是多麼靡爛的一曲。 

專輯短短的序曲〈DFF〉,是BRMC從未如此的深邃而氛圍化開始,「黑色叛逆摩托車俱樂部」也重現了他們懾人的「黑之本色」,〈Spooky〉的藍調搖滾風便有著一股低調氣息。在我心目中專輯有三首核心之作:〈Ninth Configuration〉令我聯想到早期The Verve的夢囈迷幻歌曲,聽得飄飄然,再引伸出此起彼落的shoegaze結他狂飆;〈Question of Faith〉是那種低調迷幻又潮濕的藍調歌曲,好比〈Love Burns〉般令人融化;〈Calling Them All Away〉來得迷幻而相當深潛,尾段再推向shoegaze的音牆。
驚豔之作是〈Circus Bazooko〉,這是儼如用上鍵琴作主奏的The Beatles迷幻搖滾曲目。專輯以由慘白鋼琴帶出的ballad曲目〈All Rise〉作結幕,歌曲也推至扣人心弦起來。

2018年1月3日星期三

Tom Rogerson with Brian Eno:介乎鋼琴與電音之間的詩意

去年我最後一張購來的2017年度專輯,是Tom Rogerson with Brian Eno的《Finding Shore》。唱片在12月8號面世,我的vinyl要30號才到手,然後到31號早上方放在唱盤上播放。沒錯,之前我已經在Spotify聽過,認定是感覺相當不錯又美麗的電氣ambient鋼琴音樂唱片,誠然亦是基於有Brian Eno參與而誘使我冒名去購買實體專輯。然而當我聽到《Finding Shore》的藍膠唱片時,好感再進一步大增,那著迷程度令我義無反顧地把它加入我的2017年度喜愛專輯名單上。 
以Tom Rogerson with Brian Eno名義發表的唱片,也許前者對大家來說是個較陌生的名字。現居於德國柏林的Tom Rogerson,是來自英國的鋼琴/鍵琴演奏家,曾到美國紐約市爵士圈發展、跟The Bad Plus的Reid Anderson合作過,亦曾跟英國音樂家Jeremy Warmsley及女唱作歌手Emmy The Great合作;較為人熟悉,是他作為三人post-rock樂隊Three Trapped Tigers的一員。

《Finding Shore》是Tom Rogerson繼2005年同名專輯《Tom Rogerson》後他的第二張個人專輯。專輯是在Brian Eno的Opal灌錄,Eno也擔崗製作人的角色;即是Tom作即興鋼琴演奏,而Eno則在midi signal上進行即興、製造sound treatment電音聲響。
雙方通過一次巧遇而認識,當ambient教父Eno遇上鋼琴家Tom,也許少不免會叫人聯想到昔日Harold Budd & Brian Eno的聯袂合作關係。但《Finding Shore》卻是以Tom Rogerson with Brian Eno排名,當中也看到二人的主客之分,既能保留作為Tom之個人專輯,但同時亦能通過Eno的傳奇性名氣而令到Tom的作品取得更大的注目。

Tom Rogerson with Brian Eno的ambient鋼琴音樂,是有著一份思古幽情、詩情畫意,但有別於Harold Budd孤寂冷清的朦朧氛圍,其唯美之處我則會以德國電音先鋒樂團Cluster的Roedelius抑或美國的Tim Story來作比較。

毋庸置疑《Finding Shore》是一張如斯美不勝收的專輯。開場曲〈Idea Of Order At Kyson Point〉由如夢似幻的鏗鏘琴音帶出,延伸成溫婉動聽的鋼琴樂章;而〈Motion In Field〉在有如minimalism音樂的肌理下,那又多麼夢幻而幽美;〈On-ness〉就是一首雋永真摯而思古幽情的鋼琴獨奏曲目,美麗得沒話說。 

〈Minor Rift〉和〈Quoit Blue〉都是他的ambient鋼琴音樂,前者滄茫得漫天無際,後者斯人獨憔悴;〈March Away〉有著猶如prepared piano音色的琴音,奏出一份簡約的東方色彩;〈Eastern Stack〉把Tom的琴音闡釋成電幻ambient樂章;短短的〈Red Slip〉呈現出avant-garde音樂的實驗性;〈Marsh Chorus〉就以即興琴音營造出一片神秘虛幻的ambient氛圍。

喜歡《Finding Shore》,那全然是出於我對ambient鋼琴音樂的情意結。而Tom Rogerson得以受到Brian Eno青睞,好相信是因為他的音樂詩意。